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Por que a “dieta carnívora” não é saudável! Conheça os riscos.

A dieta carnívora está em ascensão - mas muitos defensores da saúde e nutricionistas estão preocupados com os efeitos a longo prazo desta dieta que não faz sentido do ponto de vista biológico!

Nota: este é uma tradução do inglês. Ver o original aquí.

Os seguidores da dieta somente de carne frequentemente relatam benefícios à saúde no início porque deixam de fora alimentos insalubres de sua dieta anterior. Além de evitar alimentos processados, evitar alimentos vegetais inflamatórios, como grãos, produtos noturnos e alimentos com alto teor de oxalato (e similares) sem dúvida podem ser benéficos para a saúde. Entretanto, uma dieta rica em carne pode começar a mostrar seus efeitos colaterais depois de algum tempo – como muitos seguidores relatam!

Aprenda por que a dieta carnívora desencontra nossa biologia em primeiro lugar e como evitar alimentos vegetais inflamatórios com outra abordagem que não seja a dieta carnívora – aderindo à nossa própria biologia dietética!

1. Os seres humanos não são carnívoros biológicos, mas frugívoros!

Vamos abordar primeiro o elefante na sala: uma dieta carnívora é a dieta natural dos carnívoros biológicos. Os seres humanos não são carnívoros. A maioria de nós não gosta de carne crua como os carnívoros – sentimos repulsa mesmo quando vemos outros a comê-la:

Este comedor de carne crua tempera a carne com mel doce ou sal… porque não foi biologicamente “feito” para gostar ou comer carne

Os humanos podem comer carne, no entanto, não estamos adaptados a uma dieta rica em carne. Para entender por que, vamos dar uma olhada em nossos parentes vivos mais próximos, os chimpanzés:

Os chimpanzés são geneticamente, anatomicamente e fisiologicamente muito semelhantes aos seres humanos – também em termos de dieta. O que os chimpanzés comem? O alimento preferido dos chimpanzés é a fruta, que constitui cerca de 70% da sua dieta. O resto são nozes, tubérculos verdes e outros alimentos vegetais. Os alimentos de origem animal – principalmente insetos e ovos – constituem uma pequena porção de cerca de 6%. E a carne vertebrada (como os macacos menores) só muito raramente é consumida! Algumas populações e indivíduos não têm sido observados comendo carne!

Os chimpanzés são categorizados como frugívoros omnívoros, e na literatura científica são chamados de frugívoros – comedores de frutas especializados! Em resumo, os chimpanzés são frugívoros biológicos – e os humanos também!

Por que os seres humanos comem tantos tipos diferentes de dietas pesadas de carne? Os seres humanos comem dietas onívoras devido a nossa história e cultura: Precisamos sobreviver em climas mais frios ao migrarmos para fora dos habitats tropicais! A culinária nos permitiu transformar – de outra forma não comestível – alimentos não comestíveis em alimentos de sobrevivência comestíveis. Somente as florestas tropicais podem sustentar frugívoros maiores durante todo o ano. Leia mais aqui.

Ainda não está convencido? Talvez o seguinte fato genético o convença:

2. Os carnívoros sintetizam sua própria vitamina C – os humanos não!

Temos um sinal fisiológico fascinante que fala claramente contra o carnívoro nos humanos: perdemos nossos genes de vitamina C, enquanto que os carnívoros não perderam!

A vitamina C é um nutriente essencial para os seres humanos. Isto significa que precisamos obtê-la dos alimentos. Em todas as espécies animais, apenas aqueles com uma dieta rica em frutas não produzem eles mesmos a vitamina C! Os carnívoros sintetizam a vitamina C internamente, porque sua dieta não contém vitamina C suficiente.

Se isto não o convenceu, talvez o estresse que uma dieta rica em carne coloca sobre os rins o faça:

3. Os rins humanos não estão equipados para tanta proteína!

Os rins humanos não são adaptados para processar a quantidade de proteína em uma dieta rica em carne. A tendência de dietas com alto teor de proteína é prejudicial à saúde dos rins, mesmo para pessoas sem problemas renais anteriores!

“…it is time to unleash the taboo and make it loud and clear that a high-protein diet is not as safe as claimed, as it may compromise kidney health…”

Traduzido: “”…é hora de soltar o tabu e deixar bem claro que uma dieta rica em proteínas não é tão segura quanto se diz, pois pode comprometer a saúde dos rins…”

Kalantar-Zadeh K., Kramer, H.M. & Fouque D.; High-protein diet is bad for kidney health: unleashing the taboo. Nephrology Dialysis Transplantation (2020) https://doi.org/10.1093/ndt/gfz216

Nossos antepassados evitaram o excesso de proteína ao escolher carne rica em gorduras e ao mesmo tempo evitar carne magra (leia mais aqui). Os rins humanos não são adaptados para excretar a quantidade de uréia que os carnívoros fazem! Não é surpreendente que os rins de diferentes tipos de dieta (carnívoros, omnívoros, herbívoros) sejam diferentes em sua permeabilidade de uréia proporcional à sua ingestão natural de carne (Liu et al., 2010).

4. É carne de órgão crua e ensanguentada ou carne gorda e crua o que os humanos instintivamente comeriam na natureza?

Os inuítes – povos indígenas que sobrevivem apenas de carne – comem sua carne crua. Esta prática ajuda a obter nutrientes importantes que são perdidos devido ao aquecimento. A carne crua de órgão fornece vitamina C! Os inuítes também são conhecidos por comerem carnes com alto teor de gordura, o que garante macronutrientes energéticos suficientes e diminui a quantidade de proteína (veja abaixo)!

Surge a pergunta: a carne crua é instintivamente o que os humanos prefeririam como sua fonte de alimento na natureza? Ou será este alimento de sobrevivência? Eu tenho tendência para este último, devido a nossos instintos naturais e à baixa expectativa de vida dos inuítes.

Os seres humanos não se sentem naturalmente atraídos pela carne crua! Precisamos limpar, processar (calor), e temperar para torná-la palatável! Os seres humanos evoluíram para serem apelados pelo sabor doce – uma adaptação que os hipercarnívoros (obrigam os carnívoros) não têm!

Os carnívoros naturalmente têm os instintos (e adaptações anatômicas) para caçar, matar e comer sua carne crua. Os humanos não o fazem. A maioria de nós fica ofendida ao ver um animal sendo morto, e fica enojada ao ver alguém comendo carne crua, quanto mais sentindo-se apelada a comer carne crua por conta própria!

Além da abordagem instintiva, há também um sinal de segurança, mostrando-nos que não estamos otimizados para comer carne:

A carne crua não é realmente segura para os seres humanos

Todos os animais na natureza comem seus alimentos crus. Tudo que tem que ser cozinhado para ser comestível e atraente não é nosso alimento natural (Leia mais sobre por que não precisamos de alimentos cozidos, e por que nossa dieta natural ainda está crua aqui!)

Isto tem uma razão muito boa: a carne crua não é segura para o consumo humano. Nós não temos a imunidade contra doenças transmitidas pela carne que os carnívoros naturalmente têm.

5. Gota e do escorbuto na dieta carnívora

A gota e o escorbuto são duas doenças dietéticas bem conhecidas que certamente podem se tornar um problema em uma dieta carnívora:

“O escorbuto está de volta” é o título deste estudo recente, que sensibiliza para a antiga e esquecida doença de deficiência de vitamina C. O retorno do escorbuto resulta de uma diminuição na ingestão de alimentos frescos, especialmente nas partes de baixa renda das populações dos países mais frios. No entanto, a dieta carnívora é certamente um candidato potencial para um pico no escorbuto. Esta é a razão do mais novo movimento dentro da comunidade: a dieta “carne e frutas“.

As frutas trazem os nutrientes que faltam na dieta sem adicionar os indesejáveis antinutrientes (ver abaixo). Entretanto, esta melhoria é apenas uma tentativa de mitigar os danos de uma dieta somente de carne! A simples adição de frutas não eliminará os riscos à saúde desta dieta, porque a simples quantidade de carne por si só é prejudicial. Isto nos leva à gota, outra antiga doença alimentar, relacionada à carne:

A gota é um tipo de artrite (acúmulo de cristais de ácido úrico) que tem sido bem conhecida por estar ligada a uma alta ingestão de carne. A gota é uma combinação de predisposição genética para a condição, menor eficiência renal para excretar ácido úrico e ingestão dietética de alimentos formadores de ácido úrico (carne!). A carne é um duplo golpe no desenvolvimento da gota, pois a carga proteica afeta negativamente as funções renais!

6. O metabolismo cetogênico não é para o longo prazo!

A dieta carnívora é uma dieta ketogênica – uma dieta muito pobre em carboidratos. A principal questão com qualquer dieta cetogênica é que a produção de energia a partir da gordura é nosso programa de apoio sob condições estressantes – a fome!

Sem dúvida, períodos curtos de metabolismo cetogênico ativado, durante o jejum, são altamente benéficos para os processos regenerativos. Entretanto, os seres humanos não evoluíram para funcionar com a energia dos ácidos graxos (metabolismo cetogênico) a longo prazo. Os seres humanos – como frugívoros – estão adaptados para funcionar principalmente com açúcares simples obtidos de frutas!

As dietas citogênicas, como a dieta carnívora, forçam o corpo a produzir glicose para o cérebro. Mesmo em dietas sem carboidratos, certos níveis de glicose são sempre mantidos pelo corpo! O processo de síntese da glicose – chamado gluconeogênese – requer o hormônio do estresse cortisol! Em palavras simples: as dietas cetogênicas causam uma resposta ao estresse no corpo!

“On a truly traditional diet, says Draper, recalling his studies in the 1970s, Arctic people had plenty of protein but little carbohydrate, so they often relied on gluconeogenesis. Not only did they have bigger livers to handle the additional work but their urine volumes were also typically larger to get rid of the extra urea.”

Traduzido: “Em uma dieta verdadeiramente tradicional, diz Draper, lembrando seus estudos nos anos 70, o povo ártico tinha muitas proteínas, mas poucos carboidratos, de modo que muitas vezes confiavam na gluconeogênese. Eles não só tinham fígados maiores para lidar com o trabalho adicional, mas seus volumes de urina também eram tipicamente maiores para se livrarem da uréia extra.”

www.discovermagazine.com

Enquanto as dietas cetogênicas foram elogiadas como uma panaceia na última década, mais ou menos, vozes críticas do campo científico estão finalmente ficando mais altas: as dietas cetogênicas não são seguras!

Isso não surpreende, dado nosso histórico dietético evolutivo! Mais uma vez a simplicidade é a última sofisticação: os frugívoros não são destinados a comer uma dieta carnívora! Quando a nutrição vai começar a considerar nossa biologia evolutiva, nossa anatomia e fisiologia como macacos tropicais?

7. Nem todas as partes da planta contêm metabólitos secundários nocivos!

Um argumento (muito válido) dos defensores da dieta carnívora é que as plantas contêm toxinas para se protegerem dos predadores. Isto é verdade e é um problema na maioria das dietas atuais.

Mas será que todos os produtos químicos potentes produzidos pelas plantas são ruins? Não, alguns compostos são benéficos para a saúde. Todas as partes das plantas contêm metabólitos secundários tóxicos? Não. As frutas comestíveis são quimicamente amigáveis para os seres humanos!

As frutas não contêm as substâncias que os defensores da Dieta Carnívora nos alertam. Isto ganha importância à luz do fato de os seres humanos serem criaturas de alta fruta, que – ao contrário dos herbívoros – não evoluíram para viver de partes verdes de plantas – e ingerem altas quantidades de outras partes de plantas que não os frutos! 

As plantas se comunicam através de sinais químicos. Alguns tacos são repelentes aos herbívoros, que são produtos químicos autoprotectores. Reconhecemos isto como um sabor amargo desagradável. Alguns tacos são altamente tóxicos para os consumidores. No entanto, alguns tacos são atraentes, como o cheiro de flores – e de frutas! Por quê? Porque a planta tem o mesmo objetivo que os animais: sobreviver e reproduzir-se!

As plantas avisam e envenenam quem as danifica e atraem mutualistas que as ajudam a procriar, como polinizadores e dispersores de sementes. Os fruticultores – inclusive humanos – são dispersores de sementes. É uma dança evolutiva entre a planta e o comedor de frutas chamada “dispersal syndrome” (“síndrome de dispersão”), onde a fruta é moldada em seu sabor e aparência de acordo com a preferência de seu dispersor de sementes.

As frutas – que co-evolveram com os seres humanos – não têm os fitometabolitos secundários protetores em relação a nós. Então, por que alguns tipos de frutas são tóxicos? Porque eles evoluíram com outros animais dispersores de sementes, como pássaros!

O ponto certo da dieta carnívora é que as plantas protegem suas partes vegetativas (verdes, raízes) e sua progênie, as sementes (grãos, legumes) – em contraste com os frutos, o que é benéfico para a planta se consumida! Portanto, é nessas partes que encontramos todos os tipos de fitoquímicos bioativos e potentes!

Leia mais sobre a adequação biológica dos alimentos aqui.

As sementes contêm os embriões das plantas, que contêm os infames “antinutrientes” como proteção contra os predadores. Os comedores de grãos (granívoros) contêm tolerância especial a esses compostos – mas os humanos não! Grãos e legumes são conhecidos por serem inflamatórios – não apenas pela comunidade da dieta carnívora – por uma boa razão (leia mais aqui)!

Entretanto, para evitar esses componentes, não precisamos consumir uma dieta carnívora, mas, em vez disso, olhar para nossas adaptações biológicas – as dos comedores de frutas especializados!

Conclusion

A biologia não mente e nos mostra em muitos níveis que a dieta carnívora não é adequada para os seres humanos.

Entretanto, a idéia de evitar os fitoquímicos nocivos encontrados em muitos alimentos vegetais per se, é certamente plausível e promotora de saúde. Para entender este conflito, precisamos saber sobre nossa biologia alimentar, que é a dos macacos tropicais altamente frugívoros (comedores de frutas)!

Fruits do not contain the plant compounds that the carnivore diet followers strive to avoid! Therefore a high-fruit diet As frutas não contêm os compostos vegetais que os seguidores da dieta carnívora se esforçam para evitar! Portanto, uma dieta rica em frutas (dieta frugívora) é a alternativa evolutiva para a dieta carnívora!

If you are new to this, visit this overview about frugivores and frugivory here!

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Martina Spaeni Lima, MSc

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