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Os humanos são frugívoros, não são omnívoros típicos!

Uma pergunta raramente investigada, mas com importância tão profunda que pode mudar a forma que pensamos da nutrição é: O que nós adaptamos e evoluímos para comer?

Nota: este é uma tradução do inglês. Ver o original aquí.

Porquê os humanos têm muito em comum com os primatas frugívoros, um número crescente de pessoas conscientes da saúde pergunta se os humanos também são frugívoros – exatamente como nossos parentes biológicos mais próximos! E certamente, se olharmos para as características humanas relacionadas à dieta e à alimentação, parece que somos comedores de frutas especializados – como a maioria dos outros primatas, incluindo os chimpanzés.

Se você está convencido de que a biologia não mente, então as seguintes adaptações dietéticas em humanos, que são específicas para frugívoros (comedores de frutas especializados), vão te deixar de queixo caído!

If you are new to this, visit this overview about frugivores and frugivory here!

1. Perda de genes de vitamina C em frugívoros

O atributo bioquímico mais fascinante e revelador que evoluiu nos seres humanos devido à ingestão de frutas é a perda de genes de vitamina C. Este é uma característica única compartilhada por animais altamente frugívoros.

A maioria das espécies de mamíferos produzem a própria vitamina C, incluindo espécies carnívoras como cães, gatos, mas também herbívoros como vacas (Matsui, 2012), todos com genes funcionais de vitamina C.

A mutação da perda de vitamina C (Jukes & King, 1975) ocorreu analogamente em aves altamente frugívoras, morcegos, cobaias e macacos (incluindo humanos). A alta ingestão de vitamina C de frutas tornou a produção interna de vitamina C não-vital (Drouin et al., 2011).

O padrão evolutivo mostra que dentro de um grupo intimamente relacionado (“clade filogenético”), apenas as espécies que comem frutas perderam seus genes funcionais de vitamina C. Enquanto as espécies não-frugívoras mantiveram sua produção interna de vitamina C. Isto faz com que os “genes de vitamina C perdidos” sejam uma característica que parece evoluir analogamente devido ao alto consumo de frutas.

Esta árvore filogenética de Drouin et al. (2011) ilustra a capacidade de diferentes mamíferos de produzir vitamina C. Espécies de verde escuro produzem vitamina C, espécies de verde claro não produzem vitamina C.

Todos os macacos (incluindo humanos) e a maioria dos primatas precisam consumir vitamina C de fontes externas (frutas). Entretanto, os lêmures são uma exceção na família dos primatas: Os lemures ainda produzem eles mesmos vitamina C – e sem surpresa, os lêmures “consomem muito menos frutas do que outros primatas”, conforme elaborado por Jason G. Goldman neste artigo da Scientific American.

2. Visão de cores especializada em primatas frugívoros

A maioria dos frugívoros – inclusive humanos – vê mais cores do que outras espécies, o que é otimizado para a detecção de frutas. A visão tricromatica de cor ajuda a detectar frutas coloridas a uma grande distância (Regan et al. 1998) com o contraste entre a fruta colorida, madura e o fundo verde (Nevo et al, 2018).

Para ser eficiente na busca de frutas, os frugívoros podem ver mais cores que os omnívoros, outros herbívoros, ou carnívoros. É muito mais difícil de se ver frutas de cor roxa, laranja e rosa em uma copa verde sem a visão da cor vermelha! Além disso, a coloração nos dá informações sobre a maturação das frutas num piscar de olhos – mesmo à distância.

Ilustração de PLOS ONE (Fedigan et al., 2014): Vantagem da visão tricromática da cor para a forragem de frutas. Veja também uma ilustração na natureza da revista sobre o efeito da visão de cor para distinguir flores coloridas dentro das folhas aqui (Hogan et al. 2018).

Nossa família de símio, todos com quem temos uma estreita relação, compartilham a visão tricromática da cor. (Jacobs, 2007) Nem todos os primatas têm visão de cor tricromática. Uma razão provável é que as espécies noturnas não são tricrómicas. Não é surpresa que o macaco bugio (howler monkey) que é altamente frugívoro seja totalmente tricromático.

3. Anatomia digestiva e microbiana como outros frugívoros

A anatomia digestiva é uma das principais características para determinar a dieta de um organismo. O alimento é o condutor por trás da diversificação do sistema digestivo (Karasov & Douglas, 2013). Se os seres humanos têm a digestão de omnívoros ou frugívoros é algo controverso. No entanto, a imagem do humano comedor de carne está desatualizada e incorreta:

“Anthropoids, including all great apes, take most of their diet from plants, and there is a general consensus that humans come from a strongly herbivorous ancestry. Though gut proportions differ, overall gut anatomy and the pattern of digestive kinetics of extant apes and humans are very similar.” (K. Milton, 1999, Nature)

Traduzido: “Os antropóides, incluindo todos os grandes símios, tiram a maior parte de sua dieta das plantas, e há um consenso geral de que os humanos vêm de uma ancestralidade fortemente herbívora. Embora as proporções intestinais sejam diferentes, a anatomia intestinal geral e o padrão da cinética digestiva dos antropóides e humanos existentes são muito semelhantes.”)

Mucosa intestinal de um frugívoro típico

The gastrointestinal mucosa absorbs nutrients and is adjusted to the type of food an animal has to digest. Therefore, its size is characteristic of the diet type. In humans, the allometric size of the GI mucosa is specific for a frugivorous primate. Therefore humans are grouped with the frugivores, not folivores (leave-eating) or faunivores (meat-eating) primates (Hladik, et al.1999). Quick reminder: frugivorous primates do occasionally eat meat and some animal-based foods, but much less than other dietary types.

Microbioma de um típico frugívoro

Foi demonstrado que os humanos têm um microbioma quase idêntico ao dos chimpanzés selvagens (frugívoros) quando vivem em um ambiente natural (Gomez et al., 2019). O que muda nosso microbioma é um ambiente e uma dieta “moderna” poluída (Sharma et al., 2020). Assim, os humanos têm naturalmente um microbioma típico para um primata frugívoro.

4. Dentição típica para primatas frugívoros

Os dentes humanos têm o mesmo padrão dentário geral que outros macacos e primatas frugívoros.

Os dentes são a ferramenta mais importante na ingestão e forragem de alimentos. Sua forma define essencialmente sua função e que tipo de alimento podemos processar efetivamente. Os frugívoros mordem com incisivos e mastigam seus alimentos com os molares enquanto liberam enzimas de digestão de açúcar em sua saliva.

Mas ao comparar a dentição frugívora com a dentição de outros tipos dietéticos – como omnívoros ou herbívoros – algumas imagens dirão muito:

Os dentes e a estrutura dental dos primatas que comem uma dieta rica em frutas são muito semelhantes, pois a forma segue a função em biologia. Tomemos como exemplo o “macaque de cauda longa” (long-tailed macaque) que vive no sul da Ásia. Eles são classificados como omnívoros porque comem frutas, folhas, fungos e insetos e também são conhecidos por comer caranguejos. Seu alimento preferido, no entanto, são as frutas. Ele compõe a maior parte de sua dieta. Portanto, é também um frugívoro – com uma estrutura dental adaptada para comer frutas.

Esta é a dentição de um chimpanzé, que é muito semelhante aos seres humanos. Veja aqui uma comparação completa entre os dentes humanos e os dentes de chimpanzé.

5. Mãos complexas com polegar oponível

As mãos complexas são as ferramentas perfeitas para colher frutas das árvores, determinar o amadurecimento e descascar. Para obter o escopo disto, imaginar colher e descascar frutas com um focinho ou patas não vai funcionar bem – falando a partir da minha própria observação do meu cão comedor de bagas!

Como explicado acima, uma característica sofisticada e funcional – tal como uma mão complexa – não acontece por coincidência: “Desenvolver mãos tão complexas foi um feito evolutivo custoso, exigindo não apenas mudanças anatômicas no pulso e nos dedos, mas também a expansão do tecido nervoso para processar sinais sensoriais e motores entre os dedos e o cérebro.” (Smithonian Insider, 2016)

E quanto às habilidades de escalada e habilidades arbóreas?

O polegar oponível permite aos animais agarrar e segurar coisas e possibilita a escalada. Os primatas compartilham isso com outras espécies arbóreas (arborícolas) como pandas, esquilos, ursos coala e gambás (para citar alguns). Mas será que os humanos têm as características e habilidades de escalada para uma vida arbórea e, portanto, para uma dieta de frutas?

Tem-se argumentado que os seres humanos têm habilidades reduzidas para a vida arbórea, ou seja, a escalada de árvores, mas melhores adaptações da vida bípede terrestre devido a nossa “reduzida” aderência dos pés. Entretanto, é provável que através do treinamento de escalada em árvores – desde a primeira infância – a vida arbórea e a busca de frutos pareça possível. Assim, a extensão da possível arborização dos seres humanos ainda é uma questão em aberto na ciência.

“Nossas descobertas desafiam a persistente dicotomia arborícola-terrestre que tem informado reconstruções comportamentais de hominídeos fósseis e destacam o valor do uso de humanos modernos como modelos para inferir os limites da arborização de hominídeos.” (Venkataraman et al, 2012)

No entanto, as reduzidas habilidades de escalada e as adaptações terrestres – que garantiram a sobrevivência fora das florestas tropicais, caçando e forrageando outros tipos de alimentos que não frutas – geralmente falam contra o fato de sermos frugívoros? Não necessariamente, porque

  • os frugívoros podem viver terrestrial. (Havmøller, 2021)
  • O bipedalismo (andar erguido sobre dois pés) também é usado em árvores (como este novo estudo sugere) e não necessariamente evoluiu devido ao terrestreismo (viver no chão).
  • a adaptação a novas condições desafiadoras (alimentos de retorno) não significa necessariamente adaptações mal adaptadas às condições anteriores (frutas de alta qualidade)

Isto, é certo, é especulativo, mas em evolução, precisamos considerar diferentes cenários para reconstruir o quadro real! Apesar das adaptações à vida terrestre, alimentos cozidos (veja abaixo) e climas frios (veja aqui), os seres humanos ainda possuem traços distintivos que evoluíram com uma dieta rica em frutas. Um fato que parece ser amplamente ignorado na nutrição humana e na biologia e evolução dietética.

6. Ser capaz de saborear a doçura

A degustação e o gosto pela doçura nos motivam a comer frutas maduras. O que dá às frutas o gosto doce são os simples açúcares, que são nossa principal fonte de energia fornecida pelas frutas. Para nós, gostar de doces é natural e parece normal, mas nem todos os animais são capazes de saborear a doçura! Especialmente as espécies com um alto consumo de carne perderam sua capacidade de degustar doces (leia mais aqui). Os humanos, por outro lado, não acham um pedaço de carne crua e fresca atraente nem saboroso. Muito pelo contrário, apenas olhar a carne e o sangue é repulsivo para a maioria de nós! É por isso que não fazemos uma viagem a um matadouro com nossos filhos, mas os levaremos alegremente conosco para coletar cerejas ou mangas.

7. Os instintos nos dizem o que parece e sabe a comida

Além da doçura, existem outros sinais sensoriais que instintivamente nos atraem para as frutas. Por que percebemos as frutas coloridas, especialmente as tropicais, como extraordinariamente atraentes e belas em seu estado natural? Porque estamos biologicamente adaptados a essas frutas, que não precisam de nenhum cozimento ou sabor para que possamos amá-las em sua forma madura. Elas cheiram e sabem bem, também! Todos esses são instintos que nos guiam naturalmente – como outros animais.

Sabemos instintivamente que as frutas são boas para a alimentação e, sem surpresa, as frutas tropicais silvestres são comestíveis para nós (Sayago-Ayerdi, 2021) – ao contrário das frutas temperadas silvestres, que evoluíram como fonte de alimento para as aves (ler mais aqui). Infelizmente, a maioria de nós nunca experimentou (ou mesmo pensou) na abundância, variabilidade e valor nutritivo das frutas tropicais – que é o fundamento de uma dieta frugívora para os primatas.

Como bebês pequenos, após o período de lactação, já somos instintivamente atraídos por frutas doces e coloridas, e as frutas doces são um dos primeiros alimentos que podemos alimentar os pequenos.

E se você gosta de uma pequena e convincente experiência sobre o quão importantes e fortes são os instintos, tente alimentar qualquer gato com alguns pedaços de manga…

Os seres humanos estão adaptados aos alimentos cozinhados?

Generally, in nature, anything that is attractive directly from nature is a naturally suitable food for a species – this instinct is the key to every animal knowing what to eat in nature.

Teoricamente, tudo o que precisa ser cozido para se tornar comestível ou temperado para ser palatável e atraente não é comida humana natural. No entanto, será que evoluímos com alimentos cozidos, de modo que não podemos mais ser sustentados por uma dieta crua? Ao contrário dos chimpanzés? A resposta muito curta é não… mas este tópico exige outro artigo; veja aqui.

8. Somos uma espécie tropical – o lar de frugívoros maiores

Somente os trópicos sustentam animais maiores e frugívoros. Assim, geralmente os mamíferos frugívoros são encontrados nos trópicos. Os mamíferos frugívoros maiores são espécies exclusivamente nativas tropicais. Por quê? Porque somente as condições tropicais fornecem frutos altamente nutritivos durante todo o ano, ao contrário dos climas sazonais e frios. Portanto, em climas temperados ou mais frios, obviamente não podemos sobreviver com a maioria das frutas.

Além disso, a falta de significantes adaptações biológicas a frio, mostra que os seres humanos são uma espécie tropical. Apenas conseguimos viver fora do habitat natural, devido à nossa capacidade inteligente de moldar ambientes frios em condições de sobrevivência (aquecimento, cozimento, roupas, etc.). O “humano tropical” também é apoiado por registros fósseis, o que indica que o ser humano é uma espécie originária da África tropical. (Daanen, 2016)

O fato de sermos uma espécie tropical é outra indicação de que a frugivoria nos seres humanos é uma possibilidade real. E sem surpresa (novamente) a maioria das frutas tropicais selvagens são comestíveis para os seres humanos!

Conclusão

Conhecer as espécies biológicas humanas – a dieta apropriada é importante: a enorme ramificação para as recomendações e hábitos alimentares, a saúde e a visão sobre doenças crônicas só se torna clara uma vez que podemos ver o quanto erroneamente comemos de uma perspectiva biológica. A maioria de nós vive inteiramente fora de nosso habitat natural, e é por isso que conhecer a dieta humana natural é um desafio. Se nunca experimentamos a abundância, os sabores e a qualidade nutricional das frutas tropicais de alta qualidade, é difícil imaginar que possamos viver principalmente de frutas.

Olhar para as adaptações biológicas da dieta e da forragem é uma ferramenta valiosa para entender melhor nossa dieta específica da espécie. Os seres humanos têm muitas características adaptativas que nos especializam como comedores de frutas. Mas será que ainda somos tão frugívoros quanto os chimpanzés? Mais cientistas deveriam fazer esta pergunta essencial! E como uma pergunta complementar: “o que podemos aprender com as dietas dos primatas selvagens?”. Como esta citação de K. Milton in Nature (1999) em seu trabalho científico:

Quer saber mais sobre como adotar você mesmo uma dieta frugívora? Confira nosso guia:

Referências

  1. T. Matsui, Vitamin C nutrition in cattle. Asian-Australasian Journal of Animal Sciences25, 597–605 (2012), doi:10.5713/ajas.2012.r.01. (link)
  2. T. H. Jukes, J. L. King, Evolutionary loss of ascorbic acid synthesizing ability. Journal of Human Evolution4, 85–88 (1975), doi:10.1016/0047-2484(75)90002-0. (link)
  3. G. Drouin, J.-R. Godin, B. Page, The genetics of vitamin C loss in vertebrates. Current Genomics12, 371–378 (2011), doi:10.2174/138920211796429736.(link)
  4. J. G. Goldman, Why lemurs have such strange diets. Scientific American (2018) (available at https://www.scientificamerican.com/article/why-lemurs-have-such-strange-diets/). (link)
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  9. J. D. Hogan, L. M. Fedigan, C. Hiramatsu, S. Kawamura, A. D. Melin, Trichromatic perception of flower colour improves resource detection among New World Monkeys. Scientific Reports8 (2018), doi:10.1038/s41598-018-28997-4. (link)
  10. G. H. Jacobs, The comparative biology of photopigments and color vision in primates. Evolution of Nervous Systems, 79–85 (2007), doi:10.1016/b0-12-370878-8/00009-4. (link)
  11. W. H. Karasov, A. E. Douglas, Comparative digestive physiology. Comprehensive Physiology, 741–783 (2013), doi:10.1002/cphy.c110054. (link)
  12. K. Milton, Nutritional characteristics of wild primate foods: Do the diets of our closest living relatives have lessons for us? Nutrition15, 488–498 (1999), doi:10.1016/s0899-9007(99)00078-7. (link and full text)
  13. C. M. Hladik, D. J. Chivers, P. Pasquet, On diet and gut size in non‐human primates and humans: Is there a relationship to brain size? Current Anthropology40, 695–697 (1999), doi:10.1086/300099. (link)
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  23. H. A. M. Daanen, W. D. Van Marken Lichtenbelt, Human whole body cold adaptation. Temperature3, 104–118 (2016), doi:10.1080/23328940.2015.1135688. (link)

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Martina Spaeni Lima, MSc

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